L’année 2018 a été l’occasion de quelques belles rencontres et de quelques belles retrouvailles.

Personnellement l’événement majeur a été de faire découvrir à mon filleul Joris, et à ses parents Catherine et Alain, les plages du débarquement en Normandie, du 4 au 8 mai 2018.

Au programme: la pointe du Hoc, OMAHA et ses WN, à cette occasion j’ai monté un Book qui reste à améliorer, incluant bien entendu le cimetière US de COLLEVILLE/MER, l’OVOERLORD MUSEUM, ARROMANCHES, les batteries de LONGUES/MER, celles d’AZEVILLE en visite complète et celles de CRISBECQ en présentation, le cimetière Allemand de la CAMBE, Sainte-Mère Eglise et la plage de UTAH, le Dead Man Corner et DDAY EXPÉRIENCE…….il faut au moins deux semaines pour un programme plus complet!

 

Puis vient le temps de l’été placé cette année sous le signe du repos et de la marche, J’ai très peu bougé en terres Normandes. A noter une bonne soirée passée chez mon ami Laurent, président de l’association les héros de la seconde guerre mondiale, et son épouse Agnès. Très heureux également d’avoir pu échanger avec Sébastien et Philippe à la maison de la libération de SAINT-LAURENT/MER. Une partie cachée du débarquement sur Omaha, toujours contestée, se fait jour peu à peu. Une visite à mes amis Soizic et Jean-Pierre, ainsi qu’à Virginie et Alain furent également de bons moments. J’ai pu également participer à une visite guidée en nocturne très intéressante de la batterie de CRISBECQ.

 

J’ai poursuivi ces vacances d’été par une nouvelle visite sur Saumur (voir en 2016) lors de laquelle j’ai bien entendu refait avec plaisir le musée de la cavalerie et le musée des blindés. A noter également la visite du château d’Angers et du musée des moteurs.

C’est ensuite avec plaisir et en compagnie de papy Jacko, Bernard, Virginie, Alain, Philippe et son épouse, que j’ai partagé mon traditionnel dimanche en Nord en ce 9 septembre 2018, organisé dans le cadre de l’association les héros de la seconde guerre mondiale. Le choix fait par les participants étaient à cette occasion le superbe musée 39-45 d’AMBLETEUSE, et après un pique-nique très agréable sur la plage, le musée de l’opération DYNAMO de mai 1940 à DUNKERQUE, ville que Bernard, en tant que DUNKERQUOIS, nous a fait découvrir sous un autre aspect autour d’un verre sur la digue.

Et puis vint le weekend du 21 au 29/09 à BASTOGNE, organisé par Julie, dans le cadre également de l’association des Héros de la seconde guerre mondiale. Un moment qui m’a permis de revoir des amis, d’en connaitre d’autres. Le Nord, l »Est et l’Ouest de la France étaient réunis à cette occasion, ainsi que bien entendu la Belgique, et que de bons moments de fous rire malgré le temps. Traditionnelles visites au musée de la 101ème, au Barraks où nous avons apprécié la visite menée de mains de maître par notre ami Joël, au bois JACQUES toujours avec la même émotion, et au BASTOGNE WAR MUSEUM, le MARDASSON étant fermé compte tenu des conditions météo. Ce fût une découverte pour certains, et une visite dont on ne lasse pas pour d’autres!

Quelques autres visites ont jalonné cette année 2018:

Un formidable meeting aérien à Cambrai où j’ai pu admirer quelques démonstrations dont celle de la Patrouille de France et du Rafale Solo Display avec au commande Babouc Nativel. A cette occasion, j’ai pu passer une partie de la journée avec mon ami Alain, Major dans l’armée de l’air et qui a sous sa responsabilité quelques uns de ces appareils.

J’ai pu aussi participer à deux visites guidées du cimetière Australien de FROMELLES, un retour vers la grande guerre, et redécouvrir ce musée au travers de ma deuxième visite.

C’est ainsi que je vous fais partager cette année 2018 sous l’aspect d’une passion que nous avons pour beaucoup en commun.

J’espère que l’année 2019 sera aussi riche.

Amicalement.

Franck

 

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Entre ma première visite de l’année fin avril 2017 et le mois de septembre, beaucoup d’événements à relater. Bien entendu, toutes les photos dans l’onglet dédié.

LE FORT DE LA SALMAGNE (www.fortdelasalmagne.free.fr)

C’est fin avril que j’ai visité, avec mon ami Gérard, cet ouvrage de la ligne MAGINOT prolongée, situé près de MAUBEUGE.

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Il fût initialement construit par SERE DE RIVIERES entre 1889 et 1893 suite à la défaite Française en 1871 et l’annexion par l’Allemagne de l’Alsace-Lorraine. Il est utilisé lors du premier conflit mondial et subit un premier bombardement le 29 août 1914 lors duquel il reçoit 400 obus de midi à la tombée de la nuit. Le dégât sont réparés à minima et le 2 septembre deux pièces de 90 abattent le clocher de Villers-Sire-Nicole qui est un observatoire ennemi, ces mêmes pièces sont détruites le 3 septembre 1914. Suite à plusieurs attaques ennemies repoussées le 4 septembre, puis un gros bombardement d’artillerie le 5, l’ouvrage se retrouve totalement isolé. A 16 heures les Français rendent les armes, l’ennemi leur rendant hommage pour leur résistance héroïque.

En 1935, les travaux pour transformer cet ouvrage en fort de la ligne MAGINOT prolongée commencent. Il est identique à son échelle à ceux construits à l’Est de la France et présentent deux blocs. Il convient de noter particulièrement une tourelle à éclipse de 135 tonnes. Les deux blocs sont reliés par une galerie située à 30 mètres de profondeur et comprenant cuisine, centrale électrique, casernement, centres de téléphones et TSF, sanitaires, infirmerie, réservoirs etc.….

Une centaine d’hommes et de gradés occupent l’ouvrage, et sont affectés à la 103éme compagnie d’équipage du 87éme Régiment d’infanterie de forteresse.

A compter du 19 mai 1940, la forteresse subit des attaques de Stukas en piqué, avant que le 22 mai l’attaque avec des mortiers de 105mm fait plusieurs victimes. Les dégâts sont réparés au mieux, et après une belle résistance la forteresse tombe à 20h30.

Je tiens à souligner le travail fait par l’association AMIFORT SF MAUBEUGE qui ne dispose que de peu de moyens pour préserver ce patrimoine de mémoire.

Site internet à consulter : FORT DE LA SALMAGNE

EN MAI DE BASTOGNE AU LUXEMBOURG

En ce weekend du 8 mai, c’est avec un grand plaisir que je retrouve Julie et Frédéric, François, Pascale et Eric, et que je fais la connaissance de Virginie et Alain.

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Au programme visite du musée de la 101éme, Barraks, le Mardasson, le bois Jacques et le musée de la GLEIZE. J’ai déjà parlé de ces sites dans des articles précédents.

Je retiens surtout de ce weekend une formidable ambiance lors de l’apéritif et du repas pris à l’hôtel MELBA avec de beaux fous rires. Cependant, nous devions chacun chanter une chanson, seuls Pascale, Julie et moi-même avons tenu notre engagement……..pour les autres des excuses fallacieuses les obligent pour la prochaine fois.

Le dernier jour, c’est au Luxembourg, à Hamm que Pascale, Eric, François et moi-même avons visité le cimetière US, et nous sommes recueillis sur la tombe du général PATTON, et sur celles de quelques MEDAL OF HONOR ou encore de soldats connus de la Easy Cie du 506éme PIR de la 101éme division aéroportée US.

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En conclusion un très bon weekend placé sous le signe de la mémoire, de l’émotion, de l’amitié et de la bonne humeur.

LES COMMÉMORATIONS DU DDAY 73éme ANNIVERSAIRE

C’est avec plaisir que je retrouve en ce début juin mon lieu de villégiature habituel dans mon fief de Saint-Laurent Sur Mer, chez Sidonie et Patrick.

C’est également avec plaisir que je retrouve Julie, Frédéric, Agnès, Laurent, An Fy, etc.…, et que je rencontre enfin d’autres contacts de mes réseaux sociaux (je ne vais pas citer tout le monde…de peur d’en oublier) et que je fais de nouvelles connaissances.

Je ne peux décrire de façon exhaustive ces quelques jours d’activité intense, je mettrais donc en avant quelques moments particuliers.

Tout d’abord, avec l’association Les héros de la seconde guerre mondiale, la pose d’une plaque en mémoire de 3 commandos KIEFFER tombés sur la plage de Colleville-Montgomery le 6 juin 1944. Il n’existait jusqu’alors aucun rappel de leur sacrifice en cet endroit. J’ai eu la chance à cette occasion d’approcher Léon GAUTHIER, une figure locale du commando Français. Cette plaque et son socle ont été financés par la vente aux enchères de photos dédicacées par ce dernier, dont l’une que j’ai pu acquérir.

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Autre moment inoubliable, la rencontre, avec mon ami Romain VATTIER, d’un vétéran dans une forme formidable à Sainte-Mère Eglise. C’est incroyable la vitalité que peuvent avoir encore aujourd’hui certains de ces héros malheureusement de moins en moins nombreux par la force des choses. A nous de faire vivre ce qu’ils ont pu nous transmettre pour les générations futures.

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A noter la reconstitution de la prise de la batterie de CRISBECQ avec un peu de matériels et uniformes Allemands…….enfin, car historiquement les alliés avaient bien de redoutables combattants face à eux, ce qui rend leur courage encore plus grand. Malheureusement, sous couvert de la commission de certains abus, ces uniformes et matériels sont bannis par les pouvoirs publics de la plupart des reconstitutions au détriment d’une vérité historique à préserver !

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La visite des camps traditionnels ARIZONA et GERONIMO respectivement à CARENTAN et à SAINTE-MÈRE EGLISE qui réservent toujours de belles images et de belles rencontres, y compris un spectacle aérien avec les parachutages nombreux et de passage de C47 DAKOTA ou d’Hercules C130 à très basse altitude et pourtant à l’approche silencieuse.

J’ai apprécié la visite de l’hôpital de campagne de HIESVILLE de la 101éme division aéroportée, reconstitué par une association à cette occasion. Très beau travail qui est réalisé par des passionnés de tous âges avec lesquels j’ai eu plaisir d’échanger.

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Et pour terminer ce séjour, une visite organisée et commentée pour les membres de notre groupe par Nikos, allant de la pointe du Hoc, en passant par VIERVILLE SUR MER jusqu’au WN62. Là encore de belles rencontres dans un esprit convivial et d’échanges. Nous ne sommes que des ignorants, tant nous en apprenons chaque jour. J’ai malheureusement dû quitter le groupe vers midi pour revenir sur Lille.

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DÉBUT JUILLET RETOUR SUR LA PREMIÈRE GUERRE ENTRE NOTRE DAME DE LORETTE ET WIMY

En ce début juillet, c’est avec plaisir que je fais découvrir à mon filleul Joris, et à ses parents et amis Alain et Catherine, ces sites de mémoire de la première guerre mondiale.

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Notre Dame de Lorette, située sur un point haut, a été le témoin de violents combats comme à d’autres endroits dans les hauts de France, et souvent oubliés par les médias. Ces combats se sont déroulés d’octobre 1914 à octobre 1915, ils ont fait 100.000 tués et le même nombre de blessés dans chaque camp, ce qui prouve leur violence.

Cette immense nécropole est composée d’un cimetière, de la tour de la lanterne, d’une magnifique et très grande chapelle, le tout complété par un musée, une partie préservée du champ de bataille, et de l’anneau de la mémoire inauguré par le Président Hollande.

Le cimetière compte 20.000 sépultures individuelles pour les soldats qui ont pu être identifiés, 22.970 corps sont répartis dans sept ossuaires, et 12.800 corps identifiés ont été rendus aux familles, ce qui donne une indication du nombre de disparus !

La partie visible de la crypte de la tour de la lanterne est constituée par quatre groupes étagés de huit cercueils recouvrant les 25 caveaux de l’ossuaire aménagé dans la tour. Depuis le 16 juillet 1950, le soldat inconnu de 39-45 repose auprès de ses aînés de 1914. Les cendres d’un déporté ont été réunis fraternellement le 25 avril 1955. Puis le 16 octobre 1977, c’est le corps d’un soldat inconnu tué en Afrique du Nord qui rejoint ses frères d’armes, et enfin le 8 juin 1980, celui d’un soldat tombé en Indochine.

Si vous êtes dans la région, je vous invite à découvrir ce site sur lequel il vous reste beaucoup à apprendre, ne pouvant tout développer ici.

La journée se termine à Vimy au mémorial en mémoire des Canadiens tombés lors des combats de 1917. Il fut érigé sous la direction de l’architecte Torontois Walter Seymour Allward. Sa construction dura onze ans et une somme de 1,5 million de dollars y fut investie. L’inauguration du monument eut lieu le 26 juillet 1936 en présence du roi d’Angleterre Édouard VIII, du Président de la République française Albert Lebrun et de plus de 50 000 vétérans canadiens et français de la Grande Guerre et leurs familles. Il offre, particulièrement par beau temps, une vue magnifique sur le bassin minier.

VACANCES D’ÉTÉ DE LA NORMANDIE A L’ALSACE

Rarement les deux premières semaines du mois d’août auront été aussi intensives. Pour cela je remercie mes amis passionnés que sont Julie, Frédéric (qui débute avec brio), François, Agnès et Laurent qui nous ont offert une belle soirée barbecue.

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Comme pour les commémorations du 6 juin, je ne pourrais revenir sur cette période de façon exhaustive, j’en retiendrais donc quelques moments.

Tout d’abord, en dehors du contexte des événements historique, j’ai découvert en compagnie de nos amis Normands Mickaël, Nicolas, Emilie et Aaron le petit dernier, un lieu d’un autre temps où l’on peut trouver de magnifiques produits : la biscuiterie de Sortosville.

Pour continuer le parcours :

Après une visite mémorable orchestrée par Laurent en des lieux de VIERVILLE SUR MER qui nous a procuré de l’émotion et un savoir supplémentaire (je reste discret pour préserver l’intimité de la personne qui nous a reçu), c’est avec plaisir que j’ai fait découvrir à mon ami François la plage d’Omaha du WN60 au WN73, passant par tous les points d’appui encore visibles ou accessibles, en lui transmettant mes modestes connaissances.

 

La découverte du nouveau musée de Falaise consacré aux civils sous l’occupation et qui nous plonge en immersion dès la projection du film sur les bombardements qui ouvre la visite. Visite qui permet d’avoir une vue sur le château de Guillaume le conquérant. Une belle boutique avec une belle librairie clos cette visite. A noter en face du musée la statue de Guillaume le conquérant et une magnifique église ancienne édifiée au IX siècle et qui a fait l’objet de quelques rénovations et réparations au fil du temps.

A noter un petit détail historique. Vous connaissez pour les passionnés l’histoire de la poche de Falaise. Mais savez-vous pourquoi, alors que les combats se sont déroulés essentiellement aux environs d’Argentan et de Chambois où s’est formé en réalité cette poche, ce nom de « la poche de Falaise » ? Après le fiasco de CAEN qui a été pris bien après la date prévue…, nos amis anglais avaient besoin de redorer leur blason. La fin de la bataille de Normandie étant aussi leur victoire, il a été constaté qu’en Angleterre les villes d’Argentan ou Chambois étaient difficilement identifiées sur une carte de France……alors que Falaise, ville de naissance de Guillaume le conquérant, est connue de tous les Anglais…….

Je noterai également le nouveau musée de Quinéville qui a conservé la rue d’époque reconstituée, et le nouveau concept du musée de CATZ un peu trop commercial à mon goût, mais qui dispose de très belles pièces et mises en scène.

Je termine ces deux semaines par un déjeuner chez mon ami Patrick le samedi, avec qui les échanges sont toujours fructueux, et le dimanche avec mes amis Dijonnais Pascale et Eric. En attendant ces derniers, j’ai la chance d’assister à la messe honorant Saint Laurent sur Omaha en ce dimanche ensoleillé.

Mais il y a parfois un point d’orgue, une rencontre inoubliable qui marque un séjour.

Grace à Laurent, j’ai pu déjeuner, avec mes amis, en compagnie de Monsieur Bernard DARGOLS, vétéran de la 2éme division d’infanterie US (indian head) 1200px-2nd_Infantry_Division_SSI_(1942-2015).svgle GI Français d’Omaha. Ce repas s’est déroulé à mon QG, le restaurant l’Omaha, et Bernard DARGOLS a fasciné les jeunes et moins jeunes par son histoire et ses anecdotes. Parmi ces dernières, l’une en particulier m’a frappé. Lorsqu’il s’est engagé, Bernard ne savait pas s’il allait être combattant dans le Pacifique ou en Europe. Il nous raconte son soulagement lorsqu’il a été affecté au service de renseignements de la 2éme division d’infanterie qui partait pour l’Angleterre. Sa mission n’était pourtant pas sans danger, elle consistait à recueillir en position avancée des renseignements sur les forces Allemandes en présence dans les villages traversés par sa division. Le grand moment sans conteste de ce séjour.

Après quelques jours chez moi, le temps de quelques lessives, direction à l’Est vers l’Alsace. Julie et Frédéric me rejoignent.

Je mettrais de suite en avant le merveilleux accueil de Corinne, François et leurs enfants, on se sent de suite en famille, vraiment merci.

Beaucoup d’intensité également lors de ce séjour.

En premier lieu, je voudrais revenir sur la visite du musée du MM PARK à La Wantzenau : quelle collection magnifique !!! Uniformes, armes, matériels, blindés…….et une salle consacrée à l’opération SUSSEX (et PROUST) avec une magnifique collection. A voir absolument, et à refaire pour ce qui me concerne…ne serait-ce que pour passer quelques heures dans la salle SUSSEX.

Nous avons pu visiter un ouvrage de la ligne MAGINOT (pour ma part le second depuis 2015), à savoir : le four à chaux de LEMBACH. Une visite guidée très intéressante, ponctuée par une démonstration du fonctionnement d’une tourelle à éclipse.

Une nouvelle visite du camp de concentration du STRUTHOF, dont j’ai déjà parlé sur l’article de 2015, m’a encore procuré des émotions.

Et encore merci à Corinne et François de m’avoir fait découvrir des villes superbes telles que WISSEMBOURG ou ALTENSTADT (liste non exhaustive) ainsi que les caves de CLEEBOURG (avec modération) ou les abords du RHIN, et la véritable Flammekueche…une tuerie.

C’est la tête pleine de souvenirs que je reprends la route du Nord, non sans faire un dernier arrêt au cimetière US de Saint-Avold.

Comme tous les ouvrages gérés par l’ABMC ce cimetière, le plus grand érigés par les Etats Unis en Europe, est un monument parfaitement entretenu à la mémoire des soldats Américains tombés lors des combats dans l’Est de la France. Il compte 10.487 tombes dont 202 étoiles de David, 151 soldats inconnus, 11 femmes et 28 fratries ainsi que 4 Medal Of Honor. Un mur des disparus de 444 noms est érigé au Nord et au Sud d’un très beau Mémorial. Le belvédère au fond du cimetière le domine et offre une vue impressionnante sur l’ensemble.

SEPTEMBRE RETOUR EN NORD

Comme il est de maintenant de tradition, j’ai invité qui le voulait à visiter deux sites sur ma région. Cette année le choix s’est porté sur la batterie TODT à AUDINGHEN et sur le blockhaus d’EPERLECQUES. J’ai déjà développé ces sujets sur les articles des années antérieures.

J’ai eu la joie de partager ces moments avec Julie, Frédéric et Léopold, mes amis Belges, ainsi que Thibaut, un gars du cru. Nous avons pu pique-niquer sur la plage entre les deux caps et profiter d’un paysage extraordinaire sur les hauteurs de ces derniers.

Voilà pour l’année 2017…….en attendant 2018……..

Votre dévoué.

Franck

AIGLE HRLANT FB

 

 

 

 

 

 

 

Cette année 2016 n’a pas été propice à la mise à jour de ce blog…….

C’est pourquoi je vais tenter d’en faire un résumé aussi complet que possible.

Vous trouverez de nombreux liens et photos, anciens et nouveaux, dans les rubriques adéquates.

Si ce blog a pour titre principal le DDAY et la bataille de Normandie, il ne se veut un récit historique, mais plutôt être le reflet de mon parcours au fil de cette année et de mes impressions.

Un début d’année dans ma région

L’année a commencé par la visite d’un lieu que j’apprécie particulièrement à savoir le « Musée du 5 Juin 1944 », ou « Musée du message VERLAINE » à Tourcoing. C’est en effet à cet endroit que fût décodé le message annonçant le débarquement en Normandie et tiré d’un poème de Verlaine: « Les sanglots longs des violons de l’automne (première partie du message) blessent mon cœur d’une langueur monotone (seconde partie du message) ». Je ne sais pas si en 2017 je franchirais enfin le pas pour y devenir guide bénévole ! Cette visite s’est poursuivie l’après-midi par une visite guidée fort enrichissante, au musée de la résistance de Bondues. Ces visites se sont faites en compagnie d’amis très chers que sont Julie, Dorothée et Arnaud et je remercie ces deux derniers pour le repas du midi.dscn1775

L’année s’est poursuivie, avec mon ami Gérard, dans le secteur des WEPPES, près de chez moi, par la visite de cimetières ou de lieux de mémoire de la première guerre mondiale. Au fonds de de petites allées, en bordure de jardins, en pleine campagne, nous trouvons de petits cimetières Anglais, Australiens, ou des lieux de mémoire plus important, tel que le mémorial Indien de Neuve-Chapelle/Richebourg, parfaitement entretenu. Quel contraste quelques centaines de mètres plus loin avec le cimetière des soldats Portugais honteusement laissé à l’abandon !!!

L’après-midi a été consacré à la visite du cimetière et du musée de FROMELLES fort enrichissante et que je referais en 2017.img_0129

Cette journée s’est déroulée sous un soleil magnifique avec une température près de zéro, et un bon repas à l’Estaminet Le Maisnil Mon Temps qui nous a fait un bien fou (très bonne adresse).

Au printemps, les Pays de Loire

Après quelques semaines de dur labeur et de désillusions professionnelles, j’ai eu besoin de me retrouver un peu seul, et donc début mai direction les Pays de Loire, et en particulier Saumur. Bel hôtel, belle ville de Saumur, belle région, et bon vin (domaine de NERLEUX excellent) . Je ferais l’impasse sur quelques visites annexes qui ne m’ont laissé un souvenir impérissable !

Ma première visite fût le musée de la cavalerie : l’histoire de la cavalerie de ses origines à la cavalerie moderne avant les blindés, vraiment une très grande richesse, de magnifiques armures, casques, sabres et matériels ! A voir pour les passionnés de l’histoire militaire.img_0183

Mais le clou de la visite fût sans conteste la visite du musée des blindés à Saumur même (j’y retournerais avec mon ami Gérard)! Arrivé à l’ouverture de 9h00, j’en suis ressorti un peu avant 16h00! Quelle richesse !!! Toutes les époques, tous les pays, toutes les guerres à travers l’histoire de ces engins de guerre issus de l’imagination si fertile de l’homme quand il s’agit de détruire….ce qui n’empêche pas à mon sens d’avoir une passion ou au moins de l’intérêt pour ces monstres. Quelques spécimens rares, et un char Leclerc qui m’a retenu à lui seul environ 45 minutes. Bien entendu photos à disposition !img_0443

Ma visite de la région s’est terminée sur une note animalière vivifiante au « Bioparc » de DOUE-LA-FONTAINE, un endroit de vie heureuse pour les animaux, et une volière Sud Américaine de toute beauté. Je vous conseille ce site !imgp0452

Bref une région à découvrir ou je retournerais avec plaisir.

En été, je retrouve la Normandie, et la cote d’Opale

Cette année, des vacances particulièrement riches en terres Normandes. Un séjour placé sous le signe de l’amitié, de la convivialité et des rencontres.

C’est quasiment 15 jours passés avec mon amie belge Julie. La distance entre nos locations respectives ne nous a pas empêchée de découvrir ou redécouvrir les sites du débarquement ou autres.

Pour ma part, j’ai ainsi pu visiter pour la première fois le fort du Roule à CHERBOURG, le phare de GATTEVILLE, ou encore la magnifique petite ville de GRANDVILLE.

Quel plaisir également de revoir Nicolas et Mickael, de rencontrer Emilie, Romain et ses parents, Cédric, Soizic et Jean-Pierre. Faire découvrir à Pascale le WN61 et la guider sur le WN62 en partageant mes quelques connaissances !img_2411

Quelques photos à découvrir, bien entendu, je ne vais pas m’étendre sur un sujet déjà développé les années précédentes, mais c’est toujours un plaisir de revoir Sidonie et Patrick, mes logeurs, ainsi que mon QG l’Omaha à Saint-Laurent sur mer.

Au retour de la Normandie, j’ai eu la bonne idée d’aller à la découverte du musée relatant l’opération « DYNAMO » en mai et juin 40 (actuellement fermé pour une extension, réouverture prévue au 1er juillet 2017). Un espace photographique, des vidéos, du matériel, et un superbe diorama avec une immense carte murale. Ce musée est installé dans les casemates du Bastion 32, qui furent construites en 1874 dans le cadre du renforcement de la défense côtière. Le Bastion 32 fut le Quartier Général des Forces Françaises et Alliées pendant la Bataille de Dunkerque et l’Opération Dynamo.img_2582

Après cette visite, direction le fort des Dunes lui aussi chargé d’histoire et dont la visite est fort intéressante pour celles et ceux qui s’intéressent aux fortifications du mur de l’Atlantique. Au pied du fort, un cimetière Français de 14-18 très émouvant.

Pour terminer ces vacances, un petit tour à la COUPOLE à HELFAUT-WIZERNNES, site de lancement prévu pour les V2. Un site en constante mutation qui offre de multiples tableaux à découvrir, et particulièrement un planétarium dans lequel on peut voir des film en 3D, dont un film sur le DDAY qui permet, à ceux comme moi qui connaissent bien la Normandie, de découvrir avec émotion ces lieux sous un autre angle.img_2748

En rentrant, un petit détour par le mont des Cats qui lui aussi porte les vestiges des combats passés et de la dernière guerre mondiale.

Je renouvellerais ces deux visites quelques semaines plus tard avec Julie et Thierry, mes amis Belges avant mon séjour à Bastogne.

Une escapade pré-automnale à LE PORTEL

En ce mois de septembre, c’est à le PORTEL dans le fort d’ALPRECH que j’ai fait la découverte d’un groupe de « reconstitueur » pas comme les autres, les boys de l’oncle Sam. Une bande de copains de tous âges, qui ne se prennent pas au sérieux mais qui font les choses avec sérieux et enthousiasme telle que la reconstitution de la libération du fort d’ALPRECH! Merci à Malik pour le petit aller-retour lors du défilé et de la présentation du matériel sur la place du PORTEL, à bord de sa superbe Jeep.img_2812

Ce fût également l’occasion de rencontrer (enfin) des amis dits virtuels: Alain, Laurent, Thibaut, leurs épouses, et la charmante Caroline-Sophie, avec lesquels j’ai passé une très agréable journée sous le soleil de fin d’été.

Et voici l’automne de STAVELOT au LUXEMBOURG en passant par BASTOGNE

C’est grâce à Julie que le 1er Octobre j’ai pu passé une journée formidable sur les traces du commandant SS de la 1ére PANZER DIVISION, le Colonel Joachim Peiper: http://did.panzer.pagesperso-orange.fr/Peiper-joachim.html

Cette visite a été menée de main de maitre par Christian DUJARDIN, historien et spécialisé sur cette partie de l’histoire de la seconde guerre mondiale. Je vous recommande son ouvrage: STAVELOT LA GLEIZE le destin des TIGER de PEIPER par Hugues WENKIN et Christian DUJARDIN.img_2853

Cette journée nous a mené de STAVELOT, petite bourgade charmante où Christian nous a comté les combats, et nombre d’anecdotes, à la GLEIZE (voir mon article en 2015) en passant pas STOUMONT et la vallée de la LIENNE. Les explications éclairées de notre guide sur les lieux mêmes des combats furent instructives. A noter une belle interactivité avec les participants.

Puis arrive le week-end du 11 Novembre mémorable à BASTOGNE.

Arrivé le Vendredi matin, et rejoins dans la foulée par Julie et Bernard, son papa. Nous avons commencé par une nouvelle visite du 101éme AIRBORNE, à faire et à refaire pour le réalisme scénique et la richesse de ce musée…..on en découvre à chaque visite. Après un repas sur la place, direction le BASTOGNE BARRACK’S pour une visite avec « Bullshit », terme préféré de notre guide, qui nous a fait découvrir le centre d’interprétation avec un autre œil, très intéressant. Après cette belle journée, Bernard nous quitte, et je passe une agréable soirée avec Julie au restaurant de l’Hôtel MELBA (que je vous conseille) avant de rejoindre ma chambre avec terrasse (mais presque 0° dehors…..) et passer une très bonne nuit.

Après un très bon et copieux petit déjeuner, direction le bois Jacques et le bois de la paix, très calme en cette matinée fraiche et automnale, un très bon moment. Après une ascension du MARDESSON, et  une visite à la boutique du WAR MUSEUM où l’on retrouve nos amoureux du mémorial de CAEN, Julie s’en retourne.img_3133

Je termine mon séjour par une visite de musées LUXEMBOUGEOIS (cependant à noter qu’il me reste à voir un musée sur BASTOGNE sur plusieurs niveaux, en mai?):

  • Le musée de la bataille des Ardennes à CLERVAUX: musée à faire pour les passionnés, si je le refais ce sera dans quelques années.
  • Le musée National de l’histoire militaire à DIEKIRCH: à faire et à refaire, musée magnifique, belles scénographies, beaux et nombreux matériels, vraiment superbe.img_3216
  • Musée Mémorial du Général PATTON à ETTELBRUCK: musée très bien fait mais s’adresse à un public de passionnésimg_3441

Voilà le résumé de mes périples historiques de 2016. Je me souhaite une même richesse lors de l’année 2017. Comme indiqué en début d’article, liens et photos à votre disposition.

AIGLE HURLANT

AIGLE HRLANT FB

 

 

 

 

 

 

 

2015 en révision

Publié: 31 décembre 2015 dans Non classé

Les lutins statisticiens de WordPress.com ont préparé le rapport annuel 2015 de ce blog.

En voici un extrait :

Un métro New-Yorkais contient 1.200 personnes. Ce blog a été visité 5 300 fois en 2015. S’il était un métro New-Yorkais, il faudrait faire 4 voyages pour les déplacer tous.

Cliquez ici pour voir le rapport complet.

3779f83f6eee480adff8e4de66a7a3d7Il était temps que je revienne sur mon été 2015 qui a vu votre serviteur passer quelques temps en Normandie, quelques jours en cette belle région d’Alsace, et enfin un très bon weekend en terres Belges du côté de Bastogne. Bien entendu vous trouverez les photos de cette année dans les dossiers concernés, nouveaux comme anciens, ainsi que quelques liens utiles.

NORMANDIE AOÛT 2015. 

En ce 2 août 2015 je pars vers la terre Normande avec la ferme intention de prendre du repos, de profiter de l’air marin, me contentant de quelques visites habituelles ou de découvertes. Je reviendrais par conséquent sur les nouveautés et belles découvertes en éludant le commun de ces séjours en cette terres Normandes que j’aime temps.

  • La batterie d’AZEVILLE: comme tous les ans j’ai fait la visite audio-guidée de cette batterie. Vous découvrirez dans la rubrique appropriée de nouvelles photos révélant des obus de char Sherman non explosés et fichés dans le béton de l’une des casemates.
  • Le centre historique des parachutistes du jour J à Saint Côme Du Mont: une extension très réussie du musée, tant dans la présentation des objets, uniformes, histoires personnelles des soldats liés à ces objets et uniformes, que dans cette simulation « Expérience DDay » qui après un briefing par un officier en 3D, bluffant, vous emmène à bord d’un C47  comme les parachutistes qui traversèrent la Manche lors de l’opération Neptune en ce 6 juin 1944. Cette expérience est un peu courte mais intense…… je n’en dis pas plus, je vous laisse la découvrir pour ceux qui n’ont pas vécu encore ce moment.
  • Le musée de la libération à Saint Marie du Mont: lors de l’escale de mon ami Gérard en route vers la Bretagne, j’ai découvert un musée à Sainte Marie du Mont qui n’est pas attrayant de l’extérieur, ce qui m’a fait repousser à tord cette visite depuis des années, mais qui doit être vu par les passionnés car très riche (quelques photos dans la rubrique appropriée)!
  • Un premier jour mémorable: le samedi 8 août, j’ai fait la connaissance d’un homme exceptionnel qui se nomme Joël. Ce passionné qui gère avec son épouse le Renard Rouge à Sainte Honorine des pertes (chambres d’hôtes), m’a fait découvrir d’autres aspects d’OMAHA BEACH par la visite des points d’appui Allemands WN60 au WN 63. L’histoire, les anecdotes et la connaissance ont étalonné cette magnifique matinée. J’en ai encore appris beaucoup sur le WN62 et sur ses acteurs dont les plus célèbres Heinrich SEVERLOH (la bête d’OMAHA) et Frantz GOCKEL qui deviendra citoyen d’honneur de COLLEVILLE SUR MER après la guerre. J’ai aussi découvert le point de vue merveilleux que le WN60 offre sur Omaha Beach.

    OMAHA BEACH vue du WN60

    OMAHA BEACH vue du WN60

  • Un second jour mémorable: ce jeudi 13 août avec Julie et Thierry, avec le fleurissement de nos filleuls et de ceux de nos amis au cimetière US de COLLEVILLE SUR MER DSCN1418DSCN1441suivi d’une visite de la ferme de la sapinière toujours très instructive sur la fabrication du cidre, pommeau, calva et autres produits,  et de la ferme de leur voisin qui abrite un musée des objets anciens et une collection de près de 1.000 pièces de cuisine toutes différentes en aluminium.

RÉGION ALSACE 08/2015

De retour de Normandie, après quelques jours dans le Nord, départ vers la région Alsace. 

  • Arrivée le vendredi 21 août 2015 sur le site du Linge près d’ORBEY dans les Vosges sur les traces de la guerre 14-18. Un très beau mémorial entretenu avec passion par quelques bénévoles, et un champ de bataille dans un cadre magique de moyennes montagnes.
    LE LINGE MEMORIAL ET CHAMPS DE BATAILLE 14-18 AU COEUR DES VOSGES

    LE LINGE MEMORIAL ET CHAMPS DE BATAILLE 14-18 AU COEUR DES VOSGES

    Après cette visite riche d’enseignements, direction le HOWALD, charmante station de ski de fonds (à quelques kilomètres du Mont Sainte Odile) où je suis très agréablement accueilli par Elisabeth, propriétaire de mon gîte. A noter des petits déjeuners assez grandioses!

    LE HOHWALD MA CHAMBRE FENETRE A DROITE SUR LE TOIT

    LE HOHWALD MA CHAMBRE FENETRE A DROITE SUR LE TOIT

  • LE STRUTHOF: Le samedi départ vers NATZWILLER, charmant bourg qui a eu le malheur d’accueillir sur son territoire le plus grand camp de concentration NAZI sur la terre de France! La matinée s’est poursuivie par la visite de la chambre à gaz annexe du camp qui a fonctionné pendant cette triste période, notamment dans le but de doter en ossements d’hommes et de femmes de différentes ethnies le futur musée d’histoire naturel de Berlin imaginé par Hitler.
    CHAMBRE A GAZ DU STRUTHOF A ENVIRON 1,5 KMS DU CAMPS. GAZAGE ET EXPERIMENTATION MEDICALE DES NAZIS

    CHAMBRE A GAZ DU STRUTHOF A ENVIRON 1,5 KMS DU CAMP. GAZAGE ET EXPERIMENTATION MEDICALE DES NAZIS

    Après cette lugubre visite, direction le site même du STRUTHOF pour la visite du très beau centre Européen de la déportation (compter entre 2 et 3 heures de visite). Puis rejoint par mon ami régional François et sa fille Marina, visite du camp proprement dit. Un cadre magnifique dans les Vosges et pourtant un endroit qui me fait le même effet qu’Oradour sur Glane, une impression morbide.

    LE STUTHOF CAMPS DE CONCENTRATION NAZI EN ALSACE

    LE STRUTHOF CAMP DE CONCENTRATION NAZI EN ALSACE

    LE STUTHOF CAMPS DE CONCENTRATION NAZI EN ALSACE

    LE STRUTHOF CAMP DE CONCENTRATION NAZI EN ALSACE

    Après cette visite du STRUTHOF direction le mémorial d’Alsace Moselle qui revient sur l’histoire de cette région. Un très beau lieu, riche en documents, images et mises en situation!

  • Le dimanche, en route vers le Nord de la région. Je suis accueilli par mon ami François IMG_0933et sa charmante épouse qui m’offrent le midi et le soir un repas Alsacien aussi bon que le nom des plats est compliqué pour un Nordiste. François va d’abord m’emmener à la casemate ESCH. Un petit musée qui présente de magnifiques pièces originales et copies, en particulier Allemandes.
  • Puis nous visitons le musée de l’abri, bâtiment bétonné servant comme son nom l’indique d’abri, dont les différentes pièces, au long de couloirs qui se perdent en un véritable labyrinthe, sont mises en scène. Un hangar met également en scène les matériels et unités qui ont combattu dans la région lors du second conflit mondial. Nous pouvons également découvrir des matériels plus modernes et parmi ces derniers des pièces issues de la guerre froide. A noter également une très belle salle consacrée aux « malgré nous »!
    MUSEE DE L'ABRI

    MUSEE DE L’ABRI

    L’après-midi fût consacrée à la visite de l’un des ouvrages de la ligne Maginot, le fort de Schœnenbourg. Une visite incroyable, tant d’imagination, de savoir faire….. mais aussi une forme de mégalomanie dans ces ouvrages de défense statique. C’est une petite ville qui est construite sous terre. Pour plus de renseignement, vous trouverez bien entendu les liens en page d’accueil de ce blog, en attendant deux petites images

    Ouvrage de Schœnenbourg Ligne MAGINOT

    Ouvrage de Schœnenbourg Ligne MAGINOT

    Ouvrage de Schœnenbourg Ligne MAGINOT

    Ouvrage de Schœnenbourg Ligne MAGINOT

    Après une soirée très agréable passée chez mon ami François en compagnie de sa petite famille, retour vers le HOWALD pour ma dernière nuit en Alsace. Mais je reviendrais dans cette magnifique région, je suis loin d’avoir tout vu!

    BASTOGNE 09/2015

  • Vendredi 11 septembre, départ avec mon ami Gérard vers Bastogne. Mais avant d’atteindre cet endroit mythique de la bataille des Ardennes, nous prenons la direction de Brûly-de-Pesche sur le site de Couvin pour la visite de l’un des Bunker d’Hitler. Le petit village de Brûly-de-Pesche, dans le Sud de la Province de Namur, avait été choisi pour accueillir le quartier général d’Hitler durant trois semaines en juin 1940. L’endroit était idéalement situé, à quelques kilomètres de la France, niché dans une région boisée. Hitler y dirigea la campagne d’invasion de la France. Egalement appelé le Ravin du Loup (Wolfsschlucht), le site abrite toujours les vestiges du passage d’Hitler et comporte un abri bétonné accessible par deux portes blindées, ainsi que deux autres chalets de style bavarois dans lesquels séjournaient le führer et ses officiers. Une  visite instructive avec quelques ateliers interactifs qui conviennent parfaitement à une visite scolaire dans le cadre de la préservation du devoir de mémoire!
  • Après un frugal repas, nous nous dirigeons vers le village de la GLEIZE. Sur une place trône un magnifique Tigre Royal portant le numéro 213. Le 213 était utilisé comme char de commandement par le SS-Ober-sturführer Helmut Dollinger au cours des derniers jours de combats de La Gleize. Il n’est pas établi si Dollinger a commencé l’attaque du 16 décembre aux commandes du 213, ou s’il se l’était approprié après que son char était tombé en panne. Le 213 aurait du être le char du chef de section SS-Unterscharführer Franz Faustmann. C’est cependant Dollinger qui était à son bord à La Gleize.

    TIGRE 2 ROYAL

    TIGRE 2 ROYAL

La visite du musée de décembre 1944 est une très belle découverte, une magnifique collection sur les combats qui se sont déroulés dans la région de La Gleize.Tout le poids de l’offensive au nord repose sur la 1.SS Panzer-Division Leibstandarte Adolf Hitler emmenée par l’Obersturmbannführer Jochen Peiper. Littéralement : « division garde personnelle d’Adolf Hitler, abrégée LSSAH ou encore LAH, c’était une unité d’élite de la Waffen-SS. Elle tint le double rôle d’unité de protection du Führer et de formation de combat. Connue pour s’être illustrée à de nombreuses reprises sur le plan militaire, la division l’est également pour sa brutalité, ses nombreuses exactions et crimes de guerre. En particulier, son nom reste associé au massacre de Baugnez-Malmedy.

Pour leurs faire face, les Alliés ont envoyé plusieurs de leurs divisions d’élite, tout d’abord les chars de la 3ème division blindée en appuis de l’infanterie de la 30ème division d’infanterie « les SS de Roosevelt » et enfin les parachutistes de la 82ème Airborne.

Encerclés à La Gleize par les forces américaines, 800 rescapés de la LAH s’enfuirent la nuit de Noël 1944 en abandonnant sur le terrain 135 véhicules blindés dont le Tigre Royal de 69 tonnes visible au musée.
C’est bien cet échec qui est considéré aujourd’hui comme la principale cause de la défaite allemande dans la Bataille des Ardennes.
On peut dire que si les Américains ont gagné la Bataille des Ardennes à Bastogne, les Allemands l’ont perdue à La Gleize.

MUSEE DE LA GLEIZE

MUSEE DE LA GLEIZE

Pour la suite de l’histoire de cette bataille vous trouverez le lien du musée en page d’accueil.

Dernier arrêt avant Bastogne sur la place de HOUFFALIZE à la découverte d’un char Panther.PANTHER HOUFFALIZE 09-2015 (4)

Après une ballade à BastogneDSCN1620 DSCN1624 DSCN1626 DSCN1627une bonne bière et une bonne frite et au lit.

Le lendemain c’est avec plaisir que nous retrouvons Julie et Thierry pour la visite de Bastogne Barracks. Mais avant un petit détour par le cimetière qui accueille deux infirmières célèbres de la bataille des Ardennes:  TOMBES DES NURSES BASTOGNE 09-2015 (6)TOMBES DES NURSES BASTOGNE 09-2015 (1) Augusta Chiwy décédée tout récemment, et Renée Lemaire rendue célèbre par ses actes et par la série Band Of Brothers!

La visite du Bastogne Barracks est exceptionnelle, un guide passionné et passionnant et la fameuse histoire du Général Mac Auliffe resté célèbre pour sa fameuse réponse aux Allemands qui proposaient la capitulation des forces Américaines: NUTS! Tout au long de la visite nous sommes aux endroits mêmes que ces personnalités ont foulé en décembre 1944: le bureau de Mac AuliffeBASTOGNE BARRACKS NUTS 09-2015 (14)la fenêtre sous laquelle fût photografiée la poignée de main entre le Général Taylor et Mac Auliffe,

A l'endroit même où se tenaient Mc Auliffe (nuts) et Taylor....... Emouvant

A l’endroit même où se tenaient Mc Auliffe (nuts) et Taylor……. Emouvant

ou encore la pièce où fût fêté le réveillon de Noël et reconstituée selon les photos de l’époque.BASTOGNE BARRACKS NUTS 09-2015 (39)A noter également une superbe salle consacrée aux vétérans qui sont revenus sur ces lieux historiques BASTOGNE BARRACKS NUTS 09-2015 (25)Ce lieu de mémoire est aujourd’hui menacé de disparition par le gouvernement Belge alors que les militaires bénévoles qui œuvrent pour ce musée-caserne ont plein de projets dans les cartons! La visite de trois heures se termine par la découverte de deux hangars dont l’un est immense et nous permet de découvrir une multitudes de véhicules et de chars de toutes nationalités.BASTOGNE BARRACKS NUTS 09-2015 (88) BASTOGNE BARRACKS NUTS 09-2015 (89) BASTOGNE BARRACKS NUTS 09-2015 (102) BASTOGNE BARRACKS NUTS 09-2015 (106) BASTOGNE BARRACKS NUTS 09-2015 (109)

L’après midi après la visite de l’exposition Bastogne from Texas DSCN1361, nous rejoignons les parents de Julie arrivés sur Bastogne, sans oublié Falko, un chien qui ne passe pas inaperçu! Une très belle rencontre! Nous partons visiter le musée de la 101éme Airborne qui se situe dans un bâtiment ancien et qui est une magnifique découverte. Des scènes d’un réalisme incroyable MUSEE 101 AIRBORNE BASTOGNE 09-2015 (51) et un sons et lumières qui nous met dans une ambiance qui permet de deviner la peur justifiée des populations civiles lors des combats! Un musée à voir, comme Bastogne Barracks, incontournables pour les passionnés bien entendu, mais aussi pour les profanes.

La soirée se termine à la terrasse d’un café par la dégustation d’une bonne bière, à la table d’une friterie typique de la Belgique, et enfin par un dernier verre ou un café dans le camping-car (ou Mobil home pour nos amis Belges) des parents de Julie.

Le dimanche matin signe la visite au Mardasson, suivi du Bastogne War Muséum. De très belles mises en scènes et une belle source d’information, mais comme m’avait prévenu Julie, c’est un peu comme le Mémorial de CAEN et une grosse demie journée n’est pas de trop pour une visite approfondie.LE MARDASSON BASTOGNE 09-2015 (5)BASTOGNE WAR MUSEUM 09-2015 (6)

Après un repas partagé en toute simplicité sur le parking du Bastogne War Muséum, nous nous dirigeons vers ce lieu mythique qui a été le témoin de tant de combats violents: le Bois Jacques. BOIS JACQUES BASTOGNE 09-2015 (8)Ce petit monument très récent à l’entrée du bois Jacques a été saccagé quelques jours après notre passage et une fois de plus quelques semaines après. Il sera difficilement récupérable. Ceux que nous appelons entre nous nos héros se sont aussi battus pour des individus qui ne le méritent pas et méconnaissent le sacrifice de ces soldats valeureux! J’ai le plaisir, guidé par Julie, de découvrir les vestiges de véritables « FoxHole » BOIS JACQUES BASTOGNE 09-2015 (15)traduit par terrier de Renard, trous de Renard ou encore trous de Souris, qui permettaient d’avoir une protection minimum lors des tirs (chars, artillerie) ennemis. Ce Foxhole est situé en face du village de Foy, pris en janvier 1945 par la 101éme Airborne US, en particulier par les hommes de la Easy Compagny dont l’histoire est racontée dans la magnifique série Bands Of Bothers (Spielberg et Tom Hanks), au prix de combats violents et de nombreuses pertes d’un coté comme de l’autre! Un petit mémorial rappelle ces moments au milieu du bois.BOIS JACQUES BASTOGNE 09-2015 (21)

C’est ainsi que se termine le périple en terres des Ardennes Belges et nul doute que j’y retournerais!

Voilà, j’espère vous avoir fait un peu voyager avec mes pérégrinations de cet été, et mes rencontres avec de belles personnes tels que Joël en Normandie, François et sa famille en Alsace (sans oublier ma logeuse Elisabeth), et les parents de Julie (sans oublier Falko) en Belgique!

BOIS JACQUES BASTOGNE 09-2015 (5) BOIS JACQUES BASTOGNE 09-2015 (6)

AIGLE HURLANT

NOUVELLE VISITE EN TERRES NORMANDES 11-12-13/09/2009AIGLE HRLANT FB

pic.phpComme vous le savez pour certains, j’aime de temps à autre faire une retour en arrière sur la Grande Guerre qui reste un conflit surprenant.

C’est sur deux sites de la région de l’Artois, à 45 minutes de chez moi, que je me suis rendu ce mardi 19 août 2014.

Le premier à Lorette, à l’endroit même où se tenait Notre Dame de Lorette, où les combats firent rage d’octobre 1914 à octobre 1915 avec les premières lignes de front qui étaient éloignées de 30 à 40 mètres. On peut le voir lors de la visite du champs de bataille qui garde les stigmates des tranchées et quelques vestiges de qualité.IMGP7792 IMGP7737 (voir onglet photos).

Un musée très intéressant est à visiter mais malheureusement sous surveillance il n’est pas possible de faire de photos….!

De l’autre coté de la petite route qui traverse le site, on découvre la plus grande nécropole nationale avec plus de 20.000 tombes et 8 ossuaires qui rassemblent les restes de plus de  22.000 soldats inconnus IMGP7824. Une superbe Basilique et une tour lanterne dominent ce lieu sacré. Malheureusement, il semble que l’état Français n’ait pas les fonds suffisants pour maintenir en état ce lieu de mémoire. Ainsi les gardes d’honneur du site m’ont expliqué que deux ossuaires ne sont pas ouverts car les pilasses menacent de s’effondrer depuis un peu plus de deux ans. A noter que l’intérieur de la basilique est superbe (voir dans l’onglet photos) la tour lanterne abritant l’un des ossuaires et des soldats inconnus de divers conflits, dont la seconde guerre mondiale. En arrière plan, l’anneau de la mémoire qui sera inauguré le 11 Novembre prochain par François HOLLANDE juste à coté du site ?????????????????????????????????????????!!!!!!

Je me suis ensuite dirigé vers VIMY et le mémorial des Canadiens. De par les impacts d’obus sur le site on peut imaginer, si toutefois c’est possible, la violence des combats qui se sont déroulé il y a 100 ans IMGP7898 IMGP7887. Pour honorer les Canadiens tombés lors de ces affrontements un magnifique mémorial a été érigé sur ce point haut que vous pourrez découvrir en détail dans l’onglet photos IMGP7853

AIGLE HURLANT

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En cette année 2014, mes visites en terres Normandes se sont faites en juin pour le 70éme anniversaire de ce jour que certains, et c’est nouveau, critiquent dans son utilité, voir dans la véracité des événements relatés par les historiens et les passionnés.

Vous trouverez quelques photos, dans la rubrique appropriée, de ce périple avec mon ami Gérard.

J’ai apprécié de pouvoir découvrir un nombre de véhicules important, des gens en costumes d’époques, civils ou militaires (certains « reconstitueurs » le font de très belle manière), de pouvoir échanger,  mais surtout de côtoyer de près des héros. Eux disent qu’ils ne sont pas des héros, que les héros sont ceux qui sont dans les cimetières………. malgré le respect que je leur doit, je ne puis être d’accord, en effet, à mon sens, vivre n’enlève rien à l’héroïsme dont ils ont fait preuve en ces moments tragiques.

J’ai aussi pu à cette occasion honorer pour la première fois Léo E. KORPPAS, mon filleul 56646526_129383899753 ,qui repose au cimetière de COLLEVILLE SUR MER.

Puis comme tous les ans est venu le temps des vacances, bien méritée je vous assure, avec une arrivée à Saint-Laurent sur Mer chez Sidonie et Patrick, mes hôtes et amis, le Dimanche 27 juillet 2014. Le temps de ranger mes quelques bagages, de contrôler ma connexion WIFI….. ah ce monde moderne…….., et direction Utah pour un rendez-vous avec quelques amis de l’association DDAY-OVERLORD que je ne connais pour l’instant que pas les réseaux sociaux…….. ! Hé bien, les vacances ont commencé sous les meilleurs auspices, quel plaisir de rencontrer Pascale, Albane, Gérard, An Fy, et le terrible, l’unique……… Nicolas 10556869_253009168222095_2307510090690441951_o DSCN0402, un bon moment très enrichissant par ailleurs sur les us et coutumes de la Normandie……… et de ses étranges habitants « horzins » ou non!

Dès le Mardi je retrouve Julie mon amie Belge, Thierry son compagnon et Nicolas le terrible pour la visite de la batterie de CRISBECQ. Nous sommes dotés d’un audio guide, nouveauté sur ce site, moins complet qu’à la batterie d’AZEVILLE mais instructif. DSCN0421. Nicolas ayant du nous abandonner, nous déjeunons à AZZEVILLE avant une visite guidée très instructive de la batterie, qui permet de découvrir des endroits habituellement interdits au public….. car dangereux…… un très bon moment 10620615_10152608785156445_1465285354661389943_n (1).

Le lendemain mercredi, après avoir honorer mon filleul et celui de mon ami Arnaud au cimetière de COLLEVILLE SUR MER, avec quand même une descente par le belvédère et une remontée par le WN62 (sportif votre serviteur………), c’est avec plaisir que j’ai retrouvé mes 3 compères de la veille pour une ballade mémorable sur Utah: voir dans les photos le dossier entre amis……….IMGP7095

Lors des jours qui suivirent, j’ai continué les visites de lieux que je fais tous les deux ans et déjà évoqués dans mes articles précédents. Je suis aussi parti sur la piste de la 5TH division d’infanterie, unité d’appartenance de nos filleuls à moi-même et Arnaud. Je publierais à ce sujet un article lorsque j’aurais avancé sur le dossier.

Cependant, je suis allé visité trois nouveaux lieux lors de cette « campagne été 2014 »:

Parmi ces sites, le cimetière US de Saint-James dans le sud de la manche à la porte de la Bretagne IMGP7355. Et chose étonnante, j’ai ressenti dans ce cimetière une impression d’enfermement, à degrés moindre qu’au cimetière Allemands de LA CAMBE, mais cette impression est inexistante à COLLEVILLE SUR MER, grâce à l’ouverture sur la plage d’Omaha, et comme je le dis souvent, paradoxalement, même si c’est un cimetière, on se sent bien dans cet endroit.

Je me suis ensuite dirigé vers Huines pour visiter un mausolée Allemand situé  sur le mont d’Huines IMGP7455. Ce lieu est particulièrement austère. Une enceinte circulaire sur deux niveaux accueille les restes des soldats Allemands. C’est là, il y a quelques mois, que furent découvert les ossements d’un soldat Canadien. Il y a reposé depuis 70 ans par erreur. Fort heureusement, lorsque l’on accède par un escalier à la plate-forme supérieure de l’édifice on peut voir ce bijou:

IMGP7465.

Pour entamer le retour sur Saint-Laurent sur Mer, je passe par la charmante ville de MORTAIN qui fût témoin de combats violents sur la cote 314 qui offre un panoramique magnifique. Ces combats, fort heureusement, tournèrent à l’avantage des alliès…… sinon le dénouement de la bataille de Normandie aurait pu être différent. Vous pourrez aussi visiter la petite chapelle et son vitrail aux couleurs du SHAEF  et vous remémorer l’histoire du bataillon perdu: http://cestbeaulamanche.com/2014/07/21/chapelle-saint-michel-mortain/ IMGP7514.

J’ai également eu l’occasion de visiter l’extension du musée de Sainte-Mère église « Opération NEPTUNE ». Si on ne peut nier l’intérêt de ce nouveau bâtiment, je regrette pour ma part le manque d’intensité en terme de sons et lumières. A titre d’exemple, le mise en scène de la prise de la batterie de MERVILLE par la 6éme AIRBORNE Britannique est bien mieux réussie dans l’intensité. A noter également les aménagements de la place et des alentours de l’église, s’ils facilitent sans doute la circulation, ils enlèvent également une partie du cachet et de l’historique de ce village mythique!

Un autre fait marquant de mon séjour, la visite guidée, par notre ami Rodolphe qui oeuvre au musée de Utah, de cette plage mythique. J’ai fait cette visite sur les conseils de mon amie Julie, et à mon tour je vous incite à sauter le pas (attention sur réservation).

J’ai bien entendu profité également de cette plage d’Omaha qui revit aujourd’hui, avant un retour vers le Nord qui est toujours un peu nostalgique.

Je vous rappelle que par l’onglet « Photos » du menu vous accédez à l’ensemble des prises de vue que j’ai mises en ligne.

AIGLE HURLANT

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Les lutins statisticiens de WordPress.com ont préparé le rapport annuel 2013 de ce blog.

En voici un extrait :

Un tramway de San Francisco peut contenir 60 personnes. Ce blog a été visité 2  700 fois en 2013. S’il était un de ces tramways, il aurait dû faire à peu près 45 voyages pour transporter tout le monde.

Cliquez ici pour voir le rapport complet.

pic.php C’est avec émotion et fierté que j’ai appris cette semaine le nom du soldat Américain dont je parraine maintenant la tombe au cimetière US de COLLEVILLE SUR MER. Il s’agit du Sergent Léo E. KORPPAS tombé au champs d’honneur le 30 juillet 1944. Il était engagé dans le 2éme régiment d’infanterie (5éme division) et était originaire du Wisconsin.

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Je vous tiendrais informé de mes recherches.

Merci à l’Association « Les fleurs de le mémoire » pour sa confiance.

AIGLE HURLANT

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Nous y sommes, deuxième week-end de septembre et départ avec mon complice Gérard pour une nouvelle virée en terres Normandes. Départ 7h00, arrêt programmé comme toujours sur le site V1 de Val Ygot, arrivée à BALLEROY en tout début d’après-midi.

Au programme la visite de l’abbaye d’Ardenne situé à environ 1 km à l’ouest de Caen. Le 7 juin 1944, le poste de commandement du régiment 25 de la division SS Hitlerjugend s’installe à l’abbaye d’Ardenne, un observatoire idéal. Le SS Standartenführer Kurt Meyer prépare une contre-attaque, face aux Canadiens qui progressent dans Buron et Authie. L’effet de surprise est total, Sherman du Sherbrooke Fusiliers, fantassins des Camerons et du North Nova Scotia Régiment sont bousculés et se retranchent dans Buron. Les SS font de nombreux prisonniers, qui sont fouillés, interrogés puis évacués. Mais du 8 au 17 juin, vingt-sept soldats canadiens sont exécutés à l’abbaye d’Ardenne, en total mépris de la convention de GenèveDSCN0040. Le front se stabilise jusqu’au 8 juillet lorsque le général Montgomery lance l’offensive Charnwood. L’abbaye est bombardée, les combats sont féroces et les SS sont décidés à tenir jusqu’au dernier homme. Mais Kurt Meyer donne l’ordre du repli. Les Allemands évacuent dans la nuit du 8 au 9 juillet, et les Canadiens du Regina Rifles Régiment entrent dans l’abbaye d’Ardenne déserte et silencieuse.

Nous nous dirigeons ensuite vers le village de Le Mesnil Patry pour y rencontré « Monsieur Léon » dont Gérard a fait la connaissance au mois de juin dernier. Ce monsieur âgé de 86 ans aujourd’hui, a vu à l’âge de 16 ans la division Panzer SS Hitlerjugend stationner sur sa propriété et combattre les Canadiens. Une mémoire extraordinaire nous permet de situer les défenses Allemandes et les combattants Canadiens. Après la guerre, Monsieur Léon a gardé le contact et a été visité par des Canadiens mais aussi par des anciens de la Panzer SS Hitlerjugend et ce jusqu’au décès de l’ensemble de ces hommes ces dernières années qui étaient à l’époque âgés d’à peine quelques années de plus. Même si certains se révolteront de ces contacts, moi j’y vois comme Gérard, l’histoire d’hommes qui ont vécu ensemble « une drôle d’époque » comme le souligne Monsieur Léon!

Nous terminons la journée à Port-en-Bessin.

Le lendemain je voulais faire découvrir la visite guidée du cimetière US de Colleville sur Mer à Gérard IMGP5834, que mon amie Belge Julie m’avait elle même conseillée pendant les vacances d’été. Si comme moi, Gérard a arpenté à de nombreuses reprises les allées de cet endroit si particulier, il a été ému et ravi de le découvrir autrement grâce à notre guide Grégory. Je conseille à ceux qui ne l’ont encore fait ces visites, sachant que chaque guide personnalise sa visite. Ainsi vous découvrirez les histoires des soldats, de leur famille, de leurs amis, etc….. que chacun d’entre les 15 guides auront décidé de narrer.

Après un petit tour par Normandy Jeep et un frugale repas au Byin T-Cheu Mei à Formigny, nous visitons le nouveau musée situé au rond point du cimetière de Colleville sur Mer dont j’ai déjà fait les commentaires dans mon article précédent. Direction ensuite Paratrooper à Saint Côme du Mont, Sainte Mère Eglise, Amfréville DSCN0066 , Gourbesville DSCN0073, Sainte Marie du Mont et Utah pour quelques emplettes avant de déguster un cidre made in la Sapinière à l’Omaha. Ainsi se termine notre deuxième journée.

Dimanche, nous quittons le chalet du camping « Le Clos de Balleroy » que nous occuperons aussi  lors des prochaines commémorations. Nous passons par Saint Laurent sur Mer et Gérard repère le monument marquant le cimetière provisoire  situé directement sur la plage, les corps étant enterrés dans le sable, aux lendemains du 6 juin 1944 DSCN0075.  Passage obligé à la ferme de la Sapinière pour honoré quelques commandes de cet excellent cidre, puis direction la batterie de Merville-Franceville. Quelques changements, en particulier un son et lumières améliorés avec la représentation animée des soldats de la 6éme aéroportée Britannique. Dommage que la machine à fumée reste capricieuse.

Retour comme toujours Nostalgique sur Lille.

Un nouveau week-end enrichissant partagé avec mon pote………en attendant le prochain!!!!

AIGLE HURLANT

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